Consejos para plantar una paulonia

Si busca un árbol grande con un follaje espectacular y unas flores impresionantes, no pase por alto la paulonia (Paulownia tomentosa), a veces llamada árbol de la princesa o de la emperatriz. Estos árboles, originarios de China, son ejemplares excepcionales en un paisaje doméstico y son aptos para su cultivo en las zonas de rusticidad.

Características

Los árboles de Paulonia son árboles caducifolios de rápido crecimiento que pueden alcanzar una altura de 50 pies con una extensión igual, especialmente cuando se cultivan en un paisaje abierto sin árboles competidores. Sus flores de color lavanda miden 5 centímetros, son tubulares y tienen una ligera forma de embudo, y aparecen a principios de la primavera en racimos de 1 pie de largo que cuelgan de las ramas.

Las flores tienen un aroma a vainilla y aparecen antes que el follaje, lo que las hace especialmente prominentes. Los árboles de Paulonia tienen enormes hojas en forma de corazón y siguen siendo árboles atractivos incluso después de que termine su floración. También producen cápsulas de semillas ovaladas y leñosas que se abren en otoño y liberan semillas aladas.

Época de plantación

La mejor época para plantar una paulownia depende en cierta medida de su ubicación. Si su zona tiene inviernos cálidos sin temperaturas de congelación, puede plantar un árbol joven en cualquier momento durante su período de inactividad, desde finales de otoño hasta el invierno y principios de la primavera. En las zonas que sufren fuertes heladas durante el invierno, es mejor plantar un árbol nuevo a principios de la primavera; por ejemplo, a finales de marzo o principios de abril, cuando se puede trabajar la tierra pero antes de que los brotes del árbol se hinchen y se pongan verdes.

Selección del emplazamiento y plantación

Las paulownias prefieren una ubicación a pleno sol, pero pueden tolerar la sombra parcial, preferiblemente por la tarde en zonas con veranos calurosos. También les va bien en lugares urbanos donde la calidad del suelo y del aire puede ser mala. Debido a las grandes hojas del árbol, es mejor elegir un sitio protegido de los fuertes vientos que podrían dañar su follaje.

Las paulownias pueden ser un desastre cuando dejan caer sus flores a finales de la primavera y de nuevo en otoño, cuando caen las hojas y las vainas de las semillas, así que ubique su árbol donde esto no sea un problema. Para un árbol cultivado en contenedor, cava un agujero dos veces más ancho que el cepellón y mantén el árbol a la misma profundidad que tenía en su maceta. Rellena el agujero con tierra enriquecida con compost y riega bien para eliminar las bolsas de aire del cepellón.

Cultivo

Las paulownias toleran la mayoría de los tipos de suelo, incluidos los de baja fertilidad, pero se desarrollan mejor en un suelo arenoso que drene bien. Aunque no requieren una poda anual, la eliminación de todos los tallos principales excepto dos o tres en un árbol joven de paulownia y el recorte de las ramas principales en aproximadamente un tercio durante el primer o segundo año puede ayudar a formar un fuerte patrón de ramificación.

Dado que los árboles florecen en madera vieja, deben podarse poco después de la caída de sus flores para que el crecimiento que se desarrolle durante el verano siguiente produzca capullos florales para la siguiente primavera. Las paulownias no tienen problemas graves de plagas o enfermedades, aunque pueden aparecer enfermedades fúngicas como el moho o la mancha foliar si los árboles se cultivan en una zona constantemente húmeda.

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