¿Cuál es la diferencia entre mascarilla FFP2 y las mascarillas KN95?

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El aumento de los casos de coronavirus en todo el país ha dado lugar a un aumento de las empresas que fabrican máscaras faciales, ya que los funcionarios del gobierno siguen promoviendo el uso de cubiertas faciales como una forma eficaz de prevenir la propagación de Covid-19. Si bien hay varias opciones diferentes disponibles, desde las máscaras faciales livianas para correr hasta las más elegantes para escoger, un nuevo informe dice que las máscaras faciales más efectivas son las máscaras protectoras N95.

Estas máscaras, también conocidas a veces como respiradores N95, no deben confundirse con las máscaras KN95, que tienen un nombre similar, pero que se rigen por normas totalmente diferentes. Esto es lo que necesitas saber.

Mascarilla FFP2 vs. Mascarillas KN95: Similitudes y diferencias

Tanto las mascarilla FFP2 como las máscaras KN95 están hechas de múltiples capas de material sintético (típicamente un polímero plástico de polipropileno) y están diseñadas para ser usadas sobre la boca y la nariz. Las correas detrás de la oreja ayudan a mantener la máscara en su lugar. Ambas máscaras deben filtrar y capturar el 95 por ciento de las minúsculas partículas de 0,3 micrones en el aire (de ahí el “95” en los nombres).

Las máscaras N95 ofrecen protección contra partículas tan pequeñas como de 0,3 micrones de tamaño, y aunque el coronavirus en sí tiene un tamaño de alrededor de 0,1 micrones, por lo general está adherido a algo más grande, como las gotas que se generan en actividades cotidianas como respirar y hablar.

Debido a las múltiples capas de tela no tejida y de tela fundida en las máscaras N95, la fuerte composición del material de estas máscaras es excelente para evitar que las partículas en el aire entren por la boca y la nariz.

Estas mascarillas cumplen con los requisitos del CDC para las cubiertas de tela.

¿Pero en qué se diferencian las máscaras N95 de las máscaras KN95? La principal diferencia radica en cómo se certifican las máscaras. En general las mascarilla FFP2 es el estándar de EE.UU., y la KN95 es el estándar de China. Debido a esto, sólo las máscaras N95 están aprobadas para el uso en el cuidado de la salud en los Estados Unidos, a pesar de que las máscaras KN95 tienen muchas de las mismas propiedades protectoras.

Las máscaras N95 deben pasar un riguroso proceso de inspección y certificación del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), que es parte de los CDC. Las compañías que fabrican las máscaras KN95, mientras tanto, pueden solicitar la aprobación de la FDA, a través de una autorización de emergencia para una certificación extranjera que cumpla con el requisito de filtración del 95 por ciento. La FDA dice que el fabricante de las mascarilla FFP2 también debe proporcionar la documentación de que las máscaras y los materiales utilizados son auténticos.

De acuerdo con Kelly, cuya compañía estuvo entre las que fueron intervenidas para proveer equipo de protección personal a los trabajadores de primera línea en el estado, la certificación de las máscaras KN95 incluye un requisito de “prueba de ajuste”, que prueba el aire dentro y fuera de la máscara, así como la forma en que la máscara se ajusta alrededor de su cara.

Tengan en cuenta que las certificaciones mencionadas anteriormente sólo se refieren al país en el que se crearon los estándares y regulaciones, no donde se fabrican las máscaras. La mayoría de las mascarilla FFP2 se siguen fabricando en China. De manera similar, el CDC ha autorizado el uso de las máscaras KN95 como una alternativa adecuada a las máscaras N95 para su respuesta al Covid-19.

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